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なぜJISよりUSキーボードをオススメするのか、というお話



わけあってUSキーボードの記事を再び書くことにしました。
※この記事はローマ字入力に焦点を当てたものですが、後半でJIS、かな入力、親指シフトにも触れています。













USキーボードに興味を抱く人は多い



4年近く前に当ブログで『新しいMacに買い換えるユーザー要注目!!「JISキーボードよりUSキーボードをオススメする12のメリット」』という記事を書いたんですが、それのアクセス数が徐々に伸び、Google検索でもトップの方にあるせいか当ブログのベストセラー&ロングセラー記事になりました。

ここまでは喜ぶべきところなんでしょうが、当時の僕が書いた記事の内容は言葉足らずでかなり偏っており、一昨年何が引き金になったのか、Twitterで軽く炎上してしまいました(笑)
謝罪文を載せて放置していたんですが、それでも閲覧してくださる人がいるのにしょうも無い内容の記事で申し訳ないなと思い、改めて投稿したのが当記事です。

ただ、その経験を通してわかったことは「USキーボードとJISキーボードの違いに興味を抱く人は多い」ということです。

この記事では主にMacBookを対象にして、USキーボードについて深掘りしていきますが、
OSがWindowsだろうとLinuxだろうとあまり関係はないはずです。



USキーボードのシンプルで大きなメリット



USキーボードに否定的な人の意見は「Returnキーが小さい」「英数かなキーがない」「見た目がスッキリしているだけ」の3つが大半なんですが、これらはどれも表面的な部分でしかありません。

しかし、USキーボードにはJISキーボードにはないシンプル、だけど大きなメリットがあります。

それが
ホームポジションでのタイピングに優れたキー配置
であることです。

「ほーむぽじしょんってなに?」という人のために説明しておきますと、
以下の画像のように、”F”キーと”J”キーに人差し指を置いた状態での指の基本ポジションのことです。




じゃあJISキーボードはホームポジションに最適化されてないのかというと、そういうわけではないですがUSキーボードほどではないように思います。

JISキーボードの場合は「ローマ字入力」と「かな入力」の2つの入力方式を1つのキーボードに混在させた設計になっています。

イメージしやすいようiPadのソフトウェアキーボードを例えに出すなら、
以下の2つのキーボードを無理やり1つにまとめてしまったような状態がJISキーボードなんです。



そのため、JISキーボードではキー配置にムリが生じ、ホームポジションによるタイピングが多少なりとも犠牲になってしまっています。


[誤解その1]Returnキーが小さい



USとJISの比較でよく議論に上がるのが「Returnキーの大きさ」です。
確かにJISのものに比べ、USのReturnキーは半分ほどのサイズしかありませんし、それは変えようのない事実です。
しかし、多くの人はこの部分だけでUSを嫌悪してしまいがち。

この議論で決定的に抜け落ちている視点が1つあり、
なおかつUSキーボードを吟味する上で大切な視点があります。

それが
Returnキーがホームポジションからどれくらいの距離にあるのか
です。


実はJISのReturnキーはUSのものと比べ、ホームポジションから1キー分遠い位置にあるんです。

MacBook Air キーボード JIS US 配列 違い メリット デメリット


僕は小指を真横へふんだんにのばせるわけではないので、無理をせずに叩けるとしても1キー分飛ばした隣のキー(USのReturnキー左半分)までです。

MacBook Air キーボード JIS US 配列 違い メリット デメリット


つまりこの”左半分“が凄く大事なわけですよ。
しかしJISのReturnキーにはその”左半分“がない!

些細な違いに思えるかもしれませんが、毎回のタイピングのことを考えるとこの“1キー分の距離の差”は”雲泥の差”になります。
意見によっては「日本語は変換の確定をReturnで頻繁に行うからキーが大きい方が良い」というのがありますが、頻繁に行うからこそホームポジションを崩さずにReturnできることが大事なのではないでしょうか。

他には、ダイヤログのOKボタン用途のようにタン!と遠くからキーを叩くこともあると思いますし、こういう場面ではキーの面積が大きい方が便利だと思います。
要するに、「ホームポジションのタイピング時のReturn」と「手をキーボード上に置いていない時のReturn」のどちらに重きを置くかだと僕は思っています。

※ かな入力をUSキーボードで行う場合、一部文字の割り当てがホームポジションから遠くなったり、Shift併用が必要などの問題があるそうです。つまりJISならReturnキーが遠くなる代わりに、かなを打ちやすくなるということです。
やはりローマ字入力の方がUSのメリットを享受できます。コメントにて教えていただきました。



[誤解その2]左右の独立した英数かなキーがない



(※この項目のみMac対象です。Windowsの場合、USキーボードの「Alt + ~」での切替だけで言語まわりは必要十分だそうです。コメントにて教えていただきました。)

これもUSキーボードを見た時点ですぐに目に入ってくる部分です。


ここに関してUSとJISでは3つの違いがあり、まず一つ目は、

1)USでJISと同等の英数かなを使うには「あるソフト」でcommandキーに割り当てる必要がある
ことです。



“あるソフト”とはKarabinerというMac用の無料アプリのこと。
(※最新のmacOS Sierraではいろいろと問題があるようです)
(僕は使ったことはありませんが、⌘英かなというアプリもあります)

「アプリでカスタマイズせなあかんのかい!」と突っ込まれそうですが、
インストールして2ヶ所にチェック(英数かな有効とログイン時起動の有効)を入れるだけで済みますし、
iPhoneですらカスタムキーボードが注目されるこのご時世、特段厄介なことでもないとは思います。


実はUSキーボードは、英数かなとcommandキーを兼用して使えるのでムダがなく、commandキーが中央寄りなためホームポジションを崩さずに親指で叩くことができます。

比較画像を見てみましょう。(上がUS)

MacBook Air キーボード JIS US 配列 違い メリット デメリット


ここで残り2つの違いが以下。

2)1を前提として英数かなキー視点で見た場合、USの英数かなキーの位置はJISのものより少し外寄り
3)commandキー視点で見た場合、USのcommandキーはJISのものよりも親指に近い


USのcommandキーはJISのそれよりもスペースキー寄りの位置にあるため、「英数キーとしても」「commandキーとしても」十分押しやすい合理的な配置になっているんです。

JISの英数かなキーよりは外寄りですが、親指の第一関節を曲げる程度で押せるため、個人差はあるかもしれませんが、ホームポジションを崩す心配はほとんどないでしょう。

日本人がMacのUSキーボードを使う上で最も慣れるのが必要な部分があるとしたら、ここかもしれません。

実はよくよく考えると、
「commandキーはそれ単独では使わない」し、
「英数かなキーは他のキーと同時に使わない」んですよ。
つまり、この2種類は使用スタイルが被らないのでわざわざ別々のキーとして独立させる必要はないんですね。

また、最初にソフトのインストールと有効化が必要とは言っても、OSをクリーンインストールしない限りはほとんどの場合、再び設定をいじる機会はめったにありません。
この最初のコストの低さと、commandキーの使用頻度の多さ(全く使わないという人はいないはず)を考慮すると、JISのキー配置にメリットがあるとは思えない、というのが僕の意見です。

「最初に簡単な設定を済ませればcommandキーが打ちやすい位置に寄ってくる」と解釈するとわかりやすいかもしれません。

さらに言い方を変えれば、
commandキーを犠牲にしてでも英数かなキーの押しやすさを優先する(JIS)」か、
英数かなキーが多少奥まっても、ホームポジションのまま両キーを押せるのを優先する(US)」か
だと思います。

Macの話ですが、JISのReturnキーの大きさを主張する人は、たいていcommandキーの押しづらさにはノータッチなんです。
commandキーが奥まっているかそうでないかによる使い心地の差は、かなり大きいと思います。


ホームポジションに最適なキー配置



その他のキー配置についてざっくりと見ていきましょう。
指のホームポジション、ホームポジションの中心、修飾キーの3点で色分けしてみました。

MacBook Air キーボード JIS US 配列 違い メリット デメリット


この比較でわかるのは、
USの方が修飾キーの横幅にゆとりがあり、ホームポジションに近い
USのホームポジションの中心の方が、キーボード中央に近い(JISは左寄り)
の2点です。

「キーボードに対する手の位置」という大局的視点でも、「指の位置に対する修飾キーの位置」という局所的視点でもUSキーボードはとてもバランスが取れているんです。
これが「USキーボードはなんかシックリくる」という心地よさの要因の一つだと思っています。

特にJISの右手小指から見たDelete, Return, Shiftキーは、日本列島から見たアメリカ大陸の如く、悲しいほど遠いところに位置しています。
使用頻度の多さを考えればなおさら強調しておくべき部分です。


また、「USのホームポジションの方がキーボード中央に近い」というのはディスプレイと一体化しているラップトップPCで効力を発揮するメリットです。

初めに「ホームポジションでのタイピングに優れたキー配置」と言ったのはこういう理由からで、人間工学的にどちらが優れているかは明白です。

もちろん修飾キーのレイアウトによる細かな一長一短はありますが(CapsやControlなど)、とりあえず広い視点からの比較です。


JIS規格の制定について



JIS規格が作られた頃を掘り返してJISキーボードについて考えてみます。

JISキーボード – Wikipediaのページ下部の外部リンク先のPDF「キー配列の規格制定史」にはこんなことが書かれています。

結局、ケン盤配列分科会は、ISO 2530の原案がほぼ固まるのを待って、JIS原案を完成し、これが1972年2月1日、JIS C 6233として制定された



要するに、「日本語かなキーボードをさっさと作りたかったが、国際標準規格とかけ離れたモノを作るのは将来的にヤバいので、国際標準に合わせたモノを作りましたよ」
ということです。

これはつまり、「かな入力が第一」としてあって、「ローマ字入力は二の次」という考え方が根底にあり、現在普及しているJISキーボードのローマ字入力は、国際標準のQWERTYに即したおまけみたいなものではないでしょうか。

しかも制定されたのは1972年です。72年ですよ!?
パーソナルコンピュータの普及どころかMacintosh(84年登場)すら存在しないこの時代に策定された規格。。。
このとてつもなく古い(かな入力主体の)規格が、現代日本のローマ字入力主体のスタンダードになっているのは、ある種の悲劇としか思えません。

(※72年に制定されたのはQwertyや文字キーの部分のみで、Shiftなどの装飾キーは91年の配列を基準にしているんだそうです。コメントにて教えていただきました。)



デザインの働きについて



ここまでで取り上げてきた「Returnキーのサイズ」「英数かなとCommandの両立」「ホームポジション云々」はどれもデザイン的な要素ばかりなんです。
「デザイン」という言葉の意味として、一般的には「シェイプ(形)、カラーリング(色)」のことだと捉えられがちですが、それは「結果的にそうなった」だけにすぎません。

デザインの本当の意味は「モノがどう働くか(=機能)」であり、言い方を変えれば「様々な流れをどう促すか」だと言われています。

ここで言う「様々な流れ」とは、情報・データ・指や手、目の動き・目から脳への伝達(認知)のしやすさ・目的達成までのステップなどなど、
無形・有形問わず、ヒトや製品が関わるあらゆる要素を指しています。

国内メーカーが作る家電のデザインでもそうなんですが、「機能数」に執着するがあまり「デザイン」が後回しになって、結果的に使いづらい(=機能が弱まる)という矛盾が起こってしまうことが往々にしてあります。

JISキーボードで言えば「かな入力にもQWERTY配列にも対応」という機能数を優先した結果、
「指のはたらき、ホームポジションの崩しにくさ、記号類の合理的配置、キーの印字の読みやすさ、画面と両手の中心のズレの少なさ」といったより基礎的な機能が犠牲になってしまいました。

しかしこの大切な基礎的機能を「見た目がシンプルなだけ」と一蹴し、嫌悪の対象であるシェイプ・カラーリング要素とみなしてしまうのが今のJISキーボード社会の価値観のような気がします。

要するに、スペック表に載らないのは考慮に値しないというものです(日本だけではないと思いますが)。
しかしデザインを軽視するのは、同時に機能を軽視することになってしまいます。


「スタバでMacでドヤ顔」という嘲笑もまさにシェイプ・カラーリング視点ですよね。
世界トップクラスの経済大国のわりに、日本でMacを毛嫌いする価値観が根強い要因の一つはここにあるのではないでしょうか?
Macならではの魅力的な「働き」の多くはスペック表には載っていません。
(しかしWindows10が登場してAppleが衰退し始めた今、Macをゴリ押しする気持ちはないです)

さらに、多数派であること・他人と同じであることを美徳とする村人心理が、少数派であるUSキーボードやMacへの軽蔑をより強固なものにしているようにも見えます。


もちろんUSキーボードが完ぺきだとは思っていませんし、万人に適しているとも思いませんが、ローマ字入力の普及度を考えれば、もっと重要視されるべき選択肢なのは間違いありません。


結局JISキーボードは誰に向いているのか



JISキーボードのことをボロクソに言っているようですが、あくまでローマ字入力・ホームポジション重視という前提においての話です。

僕が考えるJISキーボードに向いている人は以下の5パターンです。

かな入力・親指シフトがメインの人
将来かな入力or親指シフトを習得するつもりの人
職場のキーボードがJISで、変更ができない人
PCのことは全部店員・友人に任せる!という人
ホームポジションのことは全く気にしないという人

「職場のキーボード〜」とありますが、
JISとUSを交互に使いわけるのはストレスフルなので、どちらかに統一した方が無難だと経験から強く感じます。


ちなみにAppleは親指シフト規格(NICOLA)の参加企業でして、そのためMacのJISキーボードはホームポジションでの親指の位置に「英数キー」「かなキー」が設置され、ソフト(サードパーティ)によるカスタマイズで親指シフト入力ができるように考慮されているのです。(参考ページ
さすが「使い心地」を大切にする文化を持つだけあります。

また、アルファベットより平仮名の方が多いように、JISキーボードの方が総キー数が多いので、ATOK+親指シフトでバリバリ打ち込むような日本語ヘビーユーザーは、JISキーボードの方がメリットがあるでしょうね。

あとは言語設定のことがあるので(しなくても使えますが)、一人じゃ何も設定できない!という人もJISにしておいた方が無難かもしれません。

マニアックな例を除き、上の5つに当てはまらないのであれば、僕はJISキーボードを使うメリットはほとんどないと思いますし、そういう人にはUSキーボードを全力でオススメいたします。


しかし、ここまで説明したとしても、
「自分はJISに慣れているからJISでいい」という声が上がったりします。

釘を刺すようですが、ここで注意したいのが
「自分個人が使い慣れているかどうか」

「キーボードが本質的に使いやすいかどうか」
は全くの別物
だということです。

USへの移行を強いるつもりはありませんが、この違いを混同すると本当に自分にあったキーボードを選ぶのは難しくなるかと思います。

ここを乗り越えれば、Windowsユーザーにとって問題になってくるのが、使いたいメーカーがUSキーボードに対応しているかどうか、予算内におさまるかどうかかもしれません。



そもそもローマ字入力がいいの?



そもそも論なのですが、コンピュータで日本語を入力するのにローマ字が最適なの?という疑問があります。
Wikipedia:かな入力のページ下にかな入力とローマ字についての指摘が書かれています。

・かな入力ではほとんどの場合1打鍵に対して1文字入力される。総じて打鍵数が少ないため、打鍵の早さが同じならばより早く(ローマ字と同打鍵数の文字列や打鍵数が増える文字列もあるので単純に2倍、概ね1.5倍ほど)入力でき、手指の疲労も少ない。



こちらは「天声人語4日分:3735文字」の打鍵数の比較です。(Wikipedia:親指シフト



確かに日本語入力だけを考えれば、1打鍵:1かなの「かな入力」や「親指シフト」の方が効率的でしょうし、親指シフトの評判もいいです。
ただ、今の時代はパソコンだけでなく、スマホやタブレットのスクリーンキーボードも考慮に入れていかないといけないので、そう簡単にはいかないのではないのでしょうか。

なぜかというと、環境的な不便さがあるためです。

例えば、
●親指シフトも効率的とは言え標準規格ではないので、どの環境でも使える保証がない
●そのため親指シフトユーザーは結局ローマ字入力との2刀流になりやすい
●iPadの日本語かなキーボードは五十音順で、JIS規格の配列ではない
●iOSは外部キーボードのJIS配列に対応していない(設定でかな入力は可能)

などなど、使用するOS・デバイスが異なれば、入力方式を統一することは困難になります。

また、この記事を書いて様々な情報を仕入れた限り、最も合理的で、始めに思案すべき判断基準だろうと行き着いたのが、

親指シフト・かな入力優先 = JIS
ローマ字入力優先 = US


です。
どちらもホームポジションを考慮に入れています。

日本語で「指が喋るような」タイピングを大切にするのであれば、前者ですし、
ローマ字入力を快適にしたいのなら、USが最適です。
ローマ字入力というのは、ある意味アルファベット入力であり、アルファベット入力に特化しているのはUSだからです。

こういった総合的なメリット・デメリットを考慮した上で、あとは各々の好みで微調整していけば、最適なキーボード環境を整えやすくなるでしょう。
当記事がその参考になれば幸いです。

ではでは。




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なぜJISよりUSキーボードをオススメするのか、というお話」への32件のフィードバック

  1. USキーボード、101キーボードの元祖、Model-Mが登場したのが1986年のことです。日本で主流の日本語106キーボードは、101キーボードをベースとし、日本IBMが1991年にPS/55用に発売した5576-A01の配列をPCオープン・アーキテクチャー推進協議会が日本語の標準配列として規格化したものです。1972年に制定されたのはqwerty、文字キーの部分で、シフトやらエンターやらキャップスロックとかの装飾キーではありませんでした。

    1. ご指摘いただきありがとうございます。
      どちらにしてもITの世界では古い時代ですし、現代に適した標準規格だとも思えません。

  2. まぁホームポジションを重視すると、ポインティングスティックが必要でMacなんか使えないんですけどね(笑)

    1. コメントありがとうございます。

      ポインティングスティックはトラックボールマウスを埋め込んだだけのようなポインタ操作一辺倒のインターフェイスであり、ソフトウェア要素(柔軟性)が低く、(各々の好みは別として)前向きなテクノロジーではありません。

      Macには多彩な機能を割り当てられるマルチタッチトラックパッドがあります。OS自体がマルチタッチ操作を念頭にデザインされているので、あえてオールドテクノロジーを組み込むメリットはなく、ハードのみ・ポインタ操作のみの議論は意味をなしません。

      強いて言うなら、キーボードとマルチタッチトラックパッドを統合してしまうとか、キーボード上でタイピングとジェスチャーを識別するといった新しいテクノロジーでない限り、
      Macでこれ以上の「ホームポジション重視」は難しいと思いますよ。

      ちなみにMacとWindowsの比較は「ハードウェア」「価格」だけでなく、「ソフトウェア」「(ソフトウェアから周辺機器まで含めた)全体の使い心地」を考慮に入れて初めて成り立つものだと思います。

  3. […] ■なぜJISよりUSキーボードをオススメするのか、というお話 | Fum's style 自分で使う範囲はみんなUSキーにした […]

  4. 追記した割に内容が薄いなぁ

    コーディング用のパソコンはUSが便利だし日本語使う用途ならJISのがメリットは大きい。

    使い分けが一番便利でしょうね。

    1. コメントありがとうございます。
      本文の繰り返しですが、その「日本語使う」にはローマ字・かな入力、親指シフトがあり、ローマ字入力だけなら本当にJISが適切なのか、というところにこの記事を書いた意義があります。

      US,JISを普段から使い分けるのは非効率的で、万人受けでもない、ということもこの記事でお伝えしたかったことです。

  5. 見た目はUSキーボードの方がすっきりしてますね
    変換確定の必要がない欧米人にとっては、あの大きさの return key でも不便がない訳で、日本語入力ならではの問題といえます
    かくいう私、左右一本指(たまに二本)かな入力派で、タッチタイプもしない/する気もない派です
    ホームポジション云々どこ吹く風ですが、人並み程度には早く打てるので、困りません

    ローマ字入力/USキーボード転向に踏ん切りがつかないのは、中古買い取り価格の一点につきます
    そこがクリアされれば、世界中に流通している様々なキーボードを試したいのですが、、
    ちなみに、iPadの日本語入力は、キーボード分割モードで右手フリック入力しています
    仮に日本語キーボードが入ってても、画面の半分を占めて使いにくいものになるでしょう
    五十音キーボードはお年寄りに向けた配慮なのかも知れませんね

    1. コメントありがとうございます。

      「変換確定の必要がない欧米人にとっては、あの大きさの return key でも不便がない訳で、日本語入力ならではの問題」とのことですが、
      本文にも書きました通り
      『頻繁に行うからこそホームポジションを崩さずにReturnできることが大事なのでは』
      というのが当記事の考え方です。

      この考え方の肝は、キーサイズではなく「小指ポジションからの距離」を中心に据えていることでして、
      「日本語入力ならではの問題」というより「ホームポジションに重きをおくかどうかの問題」ではないでしょうか。

      タッチタイプしない派であればJISの大きいReturnキーの方が当然便利だと思いますし、本文にも書いたようにそういった方にはUSをオススメしてはいません。

  6. 最初からUSキーボードを使う私にとっては専用の変換キーがなくても日本語を打つ時に割りと不便を感じたこと一度もありません。それに変換の組合せキーも入力の切り替えも全て左手でコントロールでき、こなせばスムーズに異なる言語を混ぜる文を打てます。寧ろたまに学校のJISキーボードを使うとすごく慣れっこない感じがします。(i. e. CapsLockはShiftと組合せないと効かないとか) 一時期かな入力を覚えたが、劇的なスピードアップが見られなかった上、外来語を入力する時にさすがに不便すぎると感じ、やめました。ノートパソコンを買う時もUSキーボード版が選択できるメーカーに限ります。Surface Bookに興味があったものの、USキーボード版を発売する予定がないようで、買う気はありません。

    1. コメントありがとうございます。

      これはWindowsユーザーの方の参考になる内容ですね。
      MicrosoftがメーカーであるSurface BookでUSキーボード版がないのも不思議な話ですが、輸入に限られるということなんでしょうか。
      僕なら多少高くついても輸入しちゃいますね。

  7. ThinkPad好きを拗らせるとともに
    ホームポジションに手を置く事を重要視した結果、
    英語配列のThinkPadキーボードに辿り着いた自分としては、
    ホームポジションやReturnキーまでの距離に関する記述には
    納得というか同意しまくりでした。

    あと、Returnキー(Enterキー)だけでなく、
    WindowsですとBackspaseキー、MacですとDeleteキーでしょうか。
    あのキーも英語配列の方がキーの横幅が広いので、
    結果的にホームポジションからの距離が近くなりますよね。

    テキストなりソースなりガシガシ書く人間には、これは大きい。

    記事内で言及されていない点で
    自分が英語配列の方が好みな理由としては、
    「英語配列の方が記号キーの位置が理に適っているように思う」
    というのがあります。。

    英語配列キーボードだと…
    “ [ ”と“ ] ”が横に並んでいる。
    “ – ”と“ + ”が近い位置にある(というかこれも横に並んでいる)。
    [Shift]+[ ‘ ]で[ ” ]になる。
    [Shift]+[ ; ]で[ : ]になる。
    (↑これについては
    ( [ ; ]と[ : ]が独立して隣にある日本語配列の方が良い
    ( という意見もあるかもしれませんが。
    …このあたりが、英語配列の方が直感的だと思うのです。

    こと、[ ‘ ]と[ ” ]に至っては、
    「日本語配列はなんでそれぞれ離れた位置に配置したの?」
    と甚だ疑問…

    …というか、生理的に気持ち悪いんですよね。
    日本語配列の記号の配置の仕方(苦笑)。

    規格策定に加わった人間に意図を問いただしたいくらいに(笑)。

    自分が元IT畑の人間だからこそ感じる部分かもしれませんが、
    ホームポジション以外でも、この辺に英語配列の利点を感じます。

    1. コメントありがとうございます。

      >「英語配列の方が記号キーの位置が理に適っているように思う」
      もちろんこれもUSの大きなメリットの一つだと感じていますが、当記事では3つの誤解に絞って掘り下げてみました。

      USの記号類の配置はとても合理的ですよね。
      JISから移行したときもすんなり馴染めたほどで、逆にJISに戻るのは苦行に感じるほどです。
      そして僕もJISの規格策定に加わった人間に意図を問いただしたいと思った1人です(笑)

      JISの記号類の配置には秩序が感じられず、目にとっても指にとっても不快なものだと思います。

  8. 老眼に優しいUSキーボード

    この記事を拝見して、いちいち思い当たるフシがあり禿しく同意といった所でしょうか。
    1980年代初め頃からずっとローマ字入力でやってきたので、入力方式についての意見は有りませんが…

    退職後数年経過した現在となっては老眼が進行してきたせいで
    完全なブラインドタッチの出来ない身としては、時々キーボードのキートップの文字を確認する時に
    余計な文字の無い(使わない文字の印字されていない)USキーボードは
    文字も大きく見易くて、有り難いものになっています。

    在職中、特に1980年代は当時のCAD環境のせいでsolaris端末を叩いたり、
    その後導入されたwindows端末では、主に打鍵感と自分にとっての入力のし易さから
    英語版HHKBキーボードをキーバインド変換ソフトを導入して職場で使用したりしていました。
    Macは使った経験がありませんが。

    現在はノートPCで選択できる機種は限定されてしまいますが
    USキーボードが選択し易い Dell , HP , Lenovo の限られた機種の中から
    Thinkpad X260 を選択し、USキーボードの使い易さの恩恵にあずかっています。
    もっともOSはLinuxですが。

    しかしUSキーボードが何でこんなに入手し難いのか、理解に苦しみます。
    以前はキートップのひらがなやらの余計な印字はペイントで塗り潰したりしていましたが
    早く使い易いUSキーボードが一般に広く普及して欲しいと思っています。
    そうすればPCの選択肢もずっと増える事になるのですが。
    (メーカーは選択肢が増える事をいやがっているのかな?)

    1. コメントありがとうございます。

      USは印字がシンプルなのでパッと見の認識もしやすいですよね。

      逆に僕は自分用のWindows, Linux PCを所有したことがないんですが、以前知人のパソコン購入を手伝った際に、Windows PCはメーカーによってUSが追加¥5000かかったり、そもそも選択できなかったりでカルチャーショックを受けました。

      >USキーボードが何でこんなに入手し難いのか、理解に苦しみます。

      多くの日本人ユーザーが「日本語使うんだからJIS1択」と思い込んでしまっているのと同じように、(国内の)メーカー側も「日本人に売るんだからJISで当然」という決め付けが蔓延していることが原因だと僕は考えています。
      (人間工学的に使いやすいかどうかという疑問がそもそも彼らにない)

      最初から世界のユーザーを念頭に販売しているメーカー(Dell, HP, Lenovo, Apple)であれば基準になるのはUSキーボードなので、日本市場だからといってわざわざUSを制限しては、販売数を減らしかねません。
      それに対して国内市場でしか販売しないメーカーにとってはJISキーボードが基準であって、「なんでコストかけてマイナーなUSキーボードをサポートしなきゃいけないの?」となるんじゃないでしょうか。

      実際のところはわかりませんが、そういう心理が働いているような気がします。
      いわゆる「ガラパゴス化」です。

  9. Windows と Linux しか使いませんが、
    US配列の使いやすさについては激しく同意します。
    初期ダイナブックに職場で触れて以来、
    絶対こっちの方がいいと思ってました。
    その辺に売ってないとか、設定変更が手間だとか、
    諸事情でJISを使ってきましたが、
    数年前からUS配列に移行中です。
    US配列の商品がポツポツ増えてきたのは、Androidのおかげです。
    ただ、常用してるエレコムのトラックボール付きが手放せず、
    移行完了は遅れそうです。
    ところで、昔のマッキントッシュは、(ローマ数字の2とか)
    横長エンターのキーボードだった気がするのですが。。。
    記憶違いでしょうか?

    1. コメントありがとうございます。

      初期ダイナブックと言えば、僕がまだ生まれる前の時代ですね。笑
      もちろん昔のマッキントッシュのことはサッパリです(笑)
      初代iMacすら直接見たことがありません。

      初期ダイナブックの時代でさえUSキーボードにメリットを感じることができるのに、この偉大なテクノロジーの時代でも相変わらずJISキーボードが一方的に蔓延してしまっているのは、とても残念なことです。

  10. 目から鱗な記事でした、言葉も平易で、非常に好感の持てる文章です。
    たまたま出会った20年前のPowerMac7500がUSKEYでそれ以来ずっとUSKEYです。
    この記事のおかげで使いやすさが理屈で理解出来ました。
    私もコマンドキーを仮名変換に割り当ててます。
    ありがとうございます。

    1. 目から鱗なコメントありがとうございます。
      読みやすい文章を心がけるのは本当に大変ですね。。。

      長年のUSユーザーさんがけっこういらっしゃるようで驚いています。

  11. […] スペースバーは、英数・かなキーがない分、長くなってます。これは非常に楽です。Enterキーは、よくある縦長の形状ではなくて、Shiftキーなどと同じ、横長の形状です。これは賛否両論ありそうですが、慣れると小指だけでEnterキーをタイプできるため、非常に楽です。この辺りの詳細は、こちらのサイトに詳しく記載されていたため、私も思い切って購入に踏み切れました! […]

  12. 私は、主に Linux 使いでノートは Mac を使用しています。
    個人的には US 配列しか使いたくないですし、自分のエゴを押し通せるのなら、
    JIS 配列を駆逐したいというのが本音ですがそれが実際に良いことなのかは分かりません。

    私は、US 配列しか使わないのでそもそも JIS 配列の良さを分かりませんし
    正しく評価できる立場にありません。
    また、キーボードの規格や歴史にも詳しくありません。

    ところで、Mac の日本語配列(以下、JIS配列)は本当に JIS 配列なのでしょうか?
    私は、Mac の JIS配列はシンプルだしあの配列なら良いかなと購入時に思うことがあります。
    ただし、実際にJIS配列の Mac を購入して使ったことがないので良くは分かりません。
    私は、ホームポジションから指を離したくないのでショートカットキーでよく使う、
    Control が押しにくい位置にあるのが嫌で US配列の Capslock の位置と Control を入れ替えています。
    これが Mac の JIS 配列では最初から Capslock が Control になっているので羨ましいんです。
    いずれにしても、Mac の配列はよく考えられていると思います。

    冒頭でも述べているように私はキーボードの歴史に詳しくないですが、個人的な歴史観では、
    長年ノートパソコンの設計者はいかにキーボードをコンパクトなスペースに収めるか、
    いかに薄くてデザインを良くするか試行錯誤を重ねながらキー配列を考えておられたのだと思います。
    その過程ではいくつもの変態キーボードが現れては消えの繰り返しだったと思いますが、
    その過程で使用頻度の低いテンキーやら PgUp / PgDown キーが省かれ fn キーとの組み合わせに置き換えられて行ったのだと思います。
    おそらく矢印キーなんかの配置もかなり設計者の頭を悩ませたでしょう。
    私なら、配置場所に困る矢印キーも fn キーとの組み合わせに置き換えるところですが、
    そんなことをすれば消費者から大バッシングを受けることは間違いないと思いますし、
    それは一般的に普及しているJIS規格ともズレが大きくなってしまいます。

    設計者は古い規格のために随分と苦しめられているのではないかとも思います。
    特に最近はネットブックのような画面サイズの関係で、キーボードが極限まで小さい環境等、
    配列に工夫を凝らさないとキーピッチが狭すぎて使いにくくてしょうがない
    というようなこともあるのではないかと思います。
    そういった意味ではいい加減、JIS配列も見直すときなのかもしれません。
    現代的な使い方や将来性をじっくり考えて現在のJISの配列から
    不要なキーを取り除いたサブセットを規格化する等の動きがあっても良いと思います。
    PC産業が衰退してしまって難しいのかもしれませんが。

    私は、最終的には US 配列に限りなく近い形が最良の形だと思っています。
    私はタイピングが効率的にできることだけがキーボードの良い配列だとは思いません。
    効率的に打てるのだけれど、小指が腱鞘炎になりやすいというような
    キーボードは絶対に使いたくないですし、
    効率を追求した DVORAK 配列があまり普及していないところを見ると、
    効率ばかりを追求することが良いことではないと思います。
    デザインや物理的なサイズにより求められる要件と、
    歴史的な背景や現在の普及状況、将来性、ユーザーの使い勝手から導かれるユーザビリティとの最大公約数によって最良なキーボード配列は導かれると思います。

    誰にでも概ね受け入れられるキーボードが生まれるまでは、
    自分のスタイルに最もあったキーボードのメーカーを選ぶのが幸せになれるのではないでしょうか。

    1. JIS配列という言葉の定義がよくわかっていないんですが、以前の記事で「JIS配列ではなくJISキーボードが適切」とご指摘いただいたので、当記事ではJISキーボードと表記しています。


      ”私なら、配置場所に困る矢印キーも fn キーとの組み合わせに置き換えるところですが”
      >角っこにある矢印キーって本当に使いづらいですよね。
      僕ならスペースキーを修飾キーとしてホームポジションで使えるように置き換えます。というか実はそのソフトウェアをすでに開発済みでして、近々公開予定ですし、実際に使いやすいです。
      (公開しました:紹介ページ


      ”そういった意味ではいい加減、JIS配列も見直すときなのかもしれません。”
      ”私は、最終的には US 配列に限りなく近い形が最良の形だと思っています。”
      >僕はむしろ物理キーから脱却する方向が望ましいと考えています。

      まずヒトの指はとても高性能です。器用なだけでなく、指紋があり、温度があり、100分の1ミリまで知覚できるほど繊細です。
      それに対して今の物理キーボードは「押している・押していない」しか認識できない非常に原始的な仕組みで、指の性能をほとんど活かせていません。
      また、キーの並び順を変えることはできず、スワイプジェスチャーも使えず、ショートカットは暗記しないといけないなど、ソフトウェアの特性もほとんど活かせません。


      そして現代はソフトウェア技術もハードウェア技術も3,40年前より格段に進歩しています。
      つまり、ハイテク技術をふんだんに使って「ソフトウェア的に柔軟なカスタマイズができ、物理キー並みの打ち心地を再現」するキーボードを、業界は目指すべきだと思います。

      このソフトウェア的なカスタマイズには、サイズ可変も、マルチタッチジェスチャーも、トラックパッドの統合も、指の個別認識も、ショートカット表示も、あらゆる言語・配列の包括も含まれます。

      ここまで進歩すれば「US・JISのどちらを選ぶべきか」という議論自体が無意味になるかと思いますし、
      「最大公約数によって最良なキーボード配列は導かれる」よりも先に実現されるかもしれません。


      2016年に発表されたMacBook Proを見ると、ファンクションキーがソフトウェア化され、トラックパッドは巨大化しています。
      つまり、もう既にソフトウェアが物理キーを侵食し始めているわけです。

      この次はスペースキー周辺(親指部分)が標的になるかもしれません。

      また、Appleは電子インクを採用したキーボードを開発中との噂もあるように、今後10年で物理キーボードの姿は大きく変わると考えています。(ユーザーの心理的ハードルを少しずつ下げながら。)
      そしてそれは、モバイルデバイスの「本格的な生産性向上」を意味すると思います。

      キーボードだろうがなんだろうが、「物理ボタン」はソフトウェアと最新技術によって駆逐される運命なんでしょうね。

  13. 普段US配列を利用していますが、ctrlとcapslockの位置についてはJIS配列のメリットかと。
    ホームポジションから言ってもショートカットで多用するctrlがこの位置なのはちょっと、、、
    一応Macの設定で変更可能ですが、わざわざ設定を変更する必要のあるデザインは元も子もないですね。

    1. 記事にて
      「もちろん修飾キーのレイアウトによる細かな一長一短はありますが(CapsやControlなど)、とりあえず広い視点からの比較です」
      と書きましたように、USキーボードが(日本人にとって)全ての面で完璧なわけではありません。

      しかし当記事で強調しているのは、一度購入したら変更の効かない影響力の大きい部分です。
      その大きい部分は短期的にも長期的にも使い心地に強く影響するにも関わらず、大多数の人に見過ごされていることが問題なんです。

      JISキーボードは、ソフトウェア的にすらどうにもならない「元も子もない」デザインだと思いますよ。
      ちなみに僕はJISを全否定したいのではなく、
      多くの人がJISを過大評価し、USを過小評価していることに警笛を鳴らしているだけです。

      また、USはあくまで英語を前提にしたものなので、Capsがなくてもいい日本語のことを意識した設計ではないのは当然ですよね。
      それにも関わらず、USは日本人にとってもメリットが多いのです。これはデザインが上手くいっている証拠です。

      物理キーボードという時点で、設定変更なしで全ての要求を満たすこと自体が不可能ですし、
      家電ならともかく、ソフトウェア要素の強いコンピュータで設定変更に否定的なのは「ちょっと、、、」って感じです。

  14. そもそも機械式タイプライターでタイピングを憶えた(勿論1972年より前です)当方にとって、ホームポジッションは central dogma であり、故にJISキーボードは諸悪の根源と感じられる代物です。 因みにタイプライターというのは、キーの位置によって打鍵の力を変えないと文字の濃淡が揃わないのですが、もうそういう事をご存知の方もあまりいないでしょう。 まさしく指の性能が問われた訳です。 電子的になってタイピングがどれほど楽になったことか。 やがて大学に入ったら、コンピュータというのは夏でも凍える電算機センターで FORTRANのパンチカードを打って使うもので、そこでもJISキーボードなんてものは無かったような記憶があります。 で、その後猖獗を極めたJISキーボードですが、なんで本来スペースキーの場所に邪魔なキーがあってしかも余計な事を仕出かすのか、他所で使う度に頭にきております(年寄りは気が短いのです)。 スペースキーは、ホームポジッションで親指の下になければならないのです。 大体日本語は全角で、アルファベットは半角でという事ならば、あんなに余計なキーは要りません。 当方は自分の機材はWindowsでもUSキーボードで、切替は Alt + ~ で済ませておりますがそれで必要十分です。

    1. 自分のようなキーボード好きの若造にはとても興味深い内容でした。ありがとうございました。
      位置ごとに打鍵の力を変えないといけない時代があったんですね。
      自分なりにコンピュータ史も勉強しているつもりですが、70, 80年代頃までしか遡っていないのでタイプライターのお話は本当に面白かったです。

      僕も小学生の頃から大学までWindowsを使っていましたが、スペースキーまわりの細々とした日本語専用キーの必要性がずっと謎でした。
      そしてMacへ移行してみると、シンプルに「かな/英数キー」の2キーしか用意されておらず(JIS)、しかもそれだけで全く問題ないのです。
      (記事でも触れましたようにUS×カスタマイズならその2キーすら不要です)

      やはり長年のキーボードユーザーの方から見ても、WindowsのJISの変換キーの類は不要なんですね。
      「1ボタン=1機能」主義の取り越し苦労な親切は、まさに「諸悪の根源」だと感じます。多少なりともタイピングの本質から遠のいてしまってますよね、JISは。

      国内の大手家電メーカーが中国メーカーにすら圧倒されてしまっている状況は、こういう的外れなモノづくりの姿勢に1つの原因があるような気がしています。

  15. Capsの位置が問題であると言われていますが,修飾キーの位置はシステム環境設定から簡単に変えられるのでたいした問題ではないように思います.考え方によったらJISはロック時のランプが左手に隠れやすいのでかえって不便だとも言えます.
    また,Capsを半角/全角キーとして使うこともできるので,全く邪魔なキーとは言えないと思います.

    私はUSキーボードをかな配列で使っていますが私の考えるUSキーボードの欠点は,「む」「へ」が割り当てられている「]」「\」がホームポジションから遠すぎること,本来Shiftキーが不要である「ー(長音符)」「ろ」がShift–],Shift–’に割り当てられていることです.これはまさにReturnの形状と総キー数とのトレードオフの関係にあります.

    1. 設定で済ませられるならCaps・Controlのデフォルト位置に執着する必要はないですよね。しかもMacならその設定が始めからサポートされていますし、買い替えかクリーンインストール時しか触れない部分です。

      アルファベット26に対して平仮名は50近くありますもんね。
      (USにおけるかな入力の件、追記させていただきました)
      日本語変換はコンピュータ上の言語扱いで、とりわけ技術的に難しいと言われていますが、物理キーとの兼ね合いにも大きな問題が根付いていると感じます。

      平仮名・アルファベットをまとめ上げること自体が、印字すら変えられない物理ボタンの限界をはるかに超えていますね。
      スクリーンキーボード並みの柔軟性を物理キーボードが獲得するまで、ユーザーは妥協して付き合っていくしかないように思います。

      ちなみに最近、1つの平仮名を2打鍵しないといけないローマ字入力を手間に感じるようになってきたので、かな入力か親指シフトをマスターしたくなってきました。

  16. 読んでてふと思いつきました。JISキーボードに向いている人の6つ目!
    「IMEでかな英数キー2度押しの再変換を多用する人」w
    自分はJISとUSを両方持っていますが、これがやめられなくてJISばかり使っています…
    他にも理由は有るんですけどね。
    ところで今度Cherryとかのメカニカルキーボードを検討していて、その中でISOキーボード(?)に興味を持ったのですが、コレってどうですか?(気に入ったキーボードが海外製でJISがなくて、それに近いやつをと思った)

    1. 当記事は様々なOS、デバイス、日本語、アルファベット、市場、デザイン、歴史など複数の要素を考慮して、なるべく多くの人に役立つよう普遍的な部分にフォーカスすることを目的に書いた最大公約数的な内容です。
      ご質問の内容はかなり個人的な好みの域で、僕は把握していない部分なので他の記事をあたった方がいいと思いますよ。

  17. 全くの素人であります。
    “mac”カッコいいです。
    キーボード、USの方が見た目、カッコいいです。
    英文は、全く打ちません。
    普段はwindowsのパソコンで、簡単な表作りと文章を作る程度の者です。
    で質問ですが、USキーボードを買っても日本語しか使わない僕ですが、特に問題は無い!と思っても大丈夫でしょうか?
    買うなら、見た目シンプルなUSキーボードが良いかなぁと、何も知らないまま、検討しておりました。
    エクセルとワードのソフトは勿論、入れるのを前提としてます。
    あと、そろそろJIS規格も新しいのを出せば良いのになぁと思います。
    で、fumiさんに提案します。いっそのこと、fumiさんが新しいバージョンのJIS規格配列を作ってみては⁉️
    一番良さそうな気がします。m(_ _)m

    1. かな入力や親指シフトではなく、ローマ字入力しか使わないのであれば、USキーボードでも問題ないと思いますよ。
      特に英語を使わないのであれば、言語切り替えの問題はないようなものなので、アルファベットや記号、修飾キーの配置の問題だけになってくるはずです。

      実は現行JISより後に「新JISキーボード」が規格化されたんですが、普及しなかったために1999年に廃止された過去があるんです。
      また日本語には、先人が研究の末に生み出した、効率的な「親指シフト入力」があります。
      新しいJIS規格配列の製作よりも、この親指シフトを何かしらの方法で浸透させる方が、効率的で有益な気がしますね。

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